'90 por cento fatal ': vírus mortal de Marburg descoberto na África Ocidental pela primeira vez

Cientistas encontraram o vírus em morcegos egípcios em Serra Leoa - a primeira vez que o vírus mortal foi encontrado na região. Cinco morcegos frugívoros egípcios - que são comuns em toda a África - deram positivo para a infecção ativa pelo vírus Marburg. Todos foram pegos separadamente em locais em três distritos sanitários: Moyamba, Koinadugu e Kono.




'90 por cento fatal ': vírus mortal de Marburg descoberto na África Ocidental pela primeira vez
MARBURG, um vírus semelhante ao Ebola, que tem uma taxa de mortalidade de 90%, foi descoberto no oeste do continente pela primeira vez, provocando alertas do Centro de Controle de Doenças (CDC) dos Estados Unidos sobre o perigo de um surto da doença fatal.


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Até agora não houve casos de pessoas doentes com Marburg em Serra Leoa, mas a presença do vírus em morcegos significa que as pessoas próximas podem estar em risco de contrair o vírus Marburg, que está relacionado ao Ebola e pode causar sintomas semelhantes, freqüentemente letais.

A descoberta do vírus Marburg veio através de dois projetos - um liderado pelo CDC em conjunto com a Universidade de Njala, e outro liderado pela Universidade da Califórnia, financiado pela USAID.

O ecologista do CDC, Jonathan Towner, que liderou a equipe do CDC, disse: “Nós sabemos há muito tempo que os morcegos rousette, que carregam o vírus Marburg em outras partes da África, também vivem na África Ocidental. Portanto, não é de surpreender que encontrássemos o vírus em morcegos lá.

"Esta descoberta é um excelente exemplo de como o nosso trabalho pode identificar uma ameaça e nos ajudar a alertar as pessoas sobre o risco antes que adoeçam"

Os cientistas mostraram que o morcego rousette egípcio (Rousettus aegyptiacus) é o reservatório natural do vírus Marburg, o que significa que podem transportar o vírus durante muito tempo sem se sentirem doentes.

Eles podem então passá-lo para seres humanos ou outros animais através de sua saliva, urina ou fezes.

Testes de amostras de quatro dos cinco morcegos positivos para Marburg identificaram várias linhagens geneticamente diversas, sugerindo que o vírus Marburg está presente nas várias colônias de morcegos da Serra Leoa por muitos anos.

Morcegos egípcios vivem em cavernas ou minas subterrâneas em grande parte da África. O vírus Marburg foi detectado em morcegos rousette egípcios capturados na África Subsaariana, principalmente em Uganda e na República Democrática do Congo, mas também em Gabão, Quênia e África do Sul.

Na África Oriental e Central, esses morcegos podem se esconder em colônias de mais de 100.000 animais.

No entanto, as colônias de morcegos egípcios identificados na Serra Leoa até agora têm sido muito menores, o que pode explicar por que não houve nenhum surto de doença de vírus Marburg conhecido neste país.

Brian Bird, do Instituto UC Davis One Health Institute e Global Lead for Sierra Leone e Multi-Country Ebola para a PREDICT-USAID, disse: “Que a descoberta foi feita em morcegos antes do reconhecimento de quaisquer doenças ou mortes humanas conhecidas é exatamente o que é PREDICT One. A abordagem de saúde para a vigilância de doenças e capacitação é projetada para fazer ”.

Até à data, foram notificados 12 surtos de vírus Marburg com ligações directas a África, sendo os mais recentes em Uganda em 2017.

O maior e mais mortífero surto do vírus Marburg ocorreu em Angola em 2005, matando 90 por cento das 252 pessoas infectadas.

Duas das quatro estirpes identificadas entre os cinco morcegos positivos em Marburg na Serra Leoa são geneticamente semelhantes à estirpe que causou o surto de Angola. É a primeira vez que cientistas detectam essas cepas angolanas em morcegos.

Morcegos egípcios infectados podem espalhar o vírus Marburg na sua saliva, urina e fezes enquanto se alimentam de frutos.

Fruta contaminada pode então ser comida por pessoas ou outros animais, aumentando a possibilidade de espalhar o vírus Marburg para eles.

As pessoas também podem ser expostas ao vírus de Marburg através de picadas de morcego quando capturam morcegos para comer.

Os projetos do CDC / Njala e da Universidade da Califórnia começaram em 2016 após o surto maciço de Ebola na África Ocidental, cada um buscando descobrir o reservatório de Ebola (o animal que ajuda a manter o vírus na natureza espalhando-o sem ficar doente)

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