A guerra da China contra a poluição do ar teve um efeito colateral sinistro que ninguém viu

A guerra da China contra a poluição do ar teve um efeito colateral sinistro que ninguém viu

Quando a China declara guerra, significa negócios. Então, quando a China anunciou uma blitz total contra a poluição,

em face dos níveis de poluição do alerta vermelho, tão ruins que podem fazer com que linhas inteiras desaparecessem , foi um passo grande e progressivo.

Mas um novo estudo revelou que também houve uma desvantagem inesperada no movimento.

O plano de ação oficial da China para tratar de seus problemas de poluição foi lançado em 2013 e, desde então, os drásticos controles de poluição atmosférica do país tiveram um efeito drasticamente correspondente, reduzindo as concentrações de MP 2.5 no leste da China em quase 40% .

Infelizmente, isso não é tudo o que aconteceu.

De acordo com uma nova pesquisa, no mesmo período de 2013-2017, a China conseguiu reduzir essas partículas ultrafinas atmosféricas PM 2.5 (que medem menos de 2,5 mícrons de diâmetro, tornando-as perigosas para os pulmões das pessoas), outra fonte de poluição atmosférica prejudicial. na verdade aumentou: ozônio.

Embora muitas vezes se ouça sobre o ozônio ser algo muito necessário na alta atmosfera , no nível do solo, é uma história diferente, com a mesma substância química sendo um potente perigo respiratório .

Usando uma nova rede de mais de 1.000 estações de monitoramento da qualidade do ar na China, pesquisadores da Universidade de Harvard e da Universidade Nanjing de Ciência e Tecnologia da Informação (NUIST) descobriram que a poluição do ozônio está aumentando, especialmente nos grandes aglomerados de megacidades da China. como Pequim e Xangai

Quanto ao motivo pelo qual os níveis de ozônio estão aumentando, os pesquisadores dizem que está diretamente relacionado à redução correspondente na poluição do PM 2.5, porque essas partículas agem como uma esponja para substâncias químicas chamadas radicais hidroperóxidos que promovem a produção de ozônio.

Agora que há menos partículas finas no ar da China para absorver esses radicais hidroperóxidos, a produção de ozônio está aumentando.

"Havia tanta matéria particulada nas cidades chinesas que prejudicou a produção de ozônio", diz o químico atmosférico Daniel Jacob, da Escola de Engenharia e Ciências Aplicadas (SEAS) John A. Paulson, de Harvard.

"Nós não observamos isso acontecendo em nenhum outro lugar porque nenhum outro país mudou isso rapidamente para reduzir as emissões de material particulado. A China levou quatro anos para fazer o que levou 30 anos nos EUA."

Sobre como lidar com esse aumento do ozônio, os pesquisadores dizem que a China precisará criar novos controles de poluição para reduzir os compostos orgânicos voláteis (COVs) e os óxidos de nitrogênio (NOx).

Ambos COV e NOx são emitidos pela combustão de combustíveis fósseis, e enquanto eles são abundantes na atmosfera da China, eles vão ajudar a produção de ozônio unidade através de reações químicas.

Em suma, os esforços da China para reduzir severamente sua poluição do ar é um passo na direção certa, mas a guerra ainda não acabou.

"À medida que os níveis de PM 2.5 continuarem caindo, o ozônio continuará piorando", disse um dos membros da equipe , o primeiro autor Ke Li, da SEAS.

"Os resultados deste estudo sugerem que são necessários esforços extras para reduzir as emissões de NOx e COV, a fim de conter a maré da poluição do ozono."

Os resultados são relatados no PNAS .

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