A vida na Terra poderia ter começado graças a um ingrediente simples que usamos todos os dias

A vida na Terra poderia ter começado graças a um ingrediente simples que usamos todos os dias

Se filmes de monstros clássicos e experimentos científicos antigos forem acreditados, a vida começa com uma faísca.

Nem todo mundo é convencido por esse tipo de história de origem, então a busca continua por fontes de energia capazes de transformar uma sopa pré-biótica em um prato gerador de vida. Talvez o ingrediente secreto não seja nada mais chocante que uma pitada de sal.

Um novo estudo conduzido por pesquisadores do Earth-Life Science Institute (ELSI) no Instituto de Tecnologia de Tóquio, no Japão, voltou sua atenção para o antigo cloreto de sódio como um canal potencial para a energia química necessária para a bioquímica precoce.

O cloreto de sódio consiste em uma proporção de 1: 1 de íons de sódio e cloreto, e neste caso, são os íons de cloreto que poderiam ser responsáveis. Uma vez que eles receberam uma dose de radiação eletromagnética intensa, isso é.

As origens da vida na Terra cativaram nosso interesse desde sempre.

A ciência fez um bom trabalho ao explicar como a vida evoluiu para tal grau de diversidade. Podemos usar explicações como a seleção natural para retroceder o relógio apenas até agora.

Em algum momento, precisamos saltar de um redemoinho caótico de substâncias químicas orgânicas para códigos imperfeitamente replicantes que possam se qualificar como o primeiro vislumbre da vida; o primeiro ecossistema, comumente referido como a hipótese do mundo de RNA .

Infelizmente, toda essa hipótese envolve um pouco de problema de galinha e ovo.

A vida depende de receber energia de uma fonte - seja na forma de ligações químicas ou de luz solar - e usá-la para reorganizar os compostos. Sem uma fonte de energia, não poderíamos acelerar a produção de químicos básicos responsáveis ​​pela elaboração de códigos genéticos primitivos.

Enquanto todos os organismos modernos herdam a maquinaria celular necessária, o primeiro salto metabólico teve que ser uma fonte mais onipresente. Algo mais simples não encontrado na vida, mas no meio ambiente.

No início dos anos 50 , dois químicos chamados Stanley Miller e Harold Urey criaram uma série de aminoácidos a partir de materiais mais simples, demonstrando pela primeira vez que os materiais básicos para proteínas não exigiam necessariamente uma fonte viva.

Eles forneceram uma voltagem ao seu meio, supondo que a Terra primitiva tivesse um fluxo generoso de corrente na forma de raios.

Mesmo que esse processo produzisse aminoácidos, o RNA é composto de um alfabeto diferente de substâncias químicas básicas. Trabalhar como eles foram gerados também representou um problema de energia.

No ano passado , uma equipe de pesquisadores propôs que o plasma das ondas de choque que saíam dos impactos de asteróides poderia ter sido suficiente para converter blocos de construção orgânicos em formamida - uma molécula parental para as quatro letras de RNA.

Parte do problema de eventos dramáticos como ataques de asteróides e raios é que eles fazem um trabalho razoável de explicar a produção de um pequeno grupo de jogadores importantes. Enquanto isso, há toda uma gama de outros produtos químicos que poderiam ter papéis de apoio, que também precisam de uma história por trás.

Este novo estudo recua um pouco mais para incluir a história de um elenco mais amplo também considerado essencial para a cascata de reações geradoras de vida. Um exemplo é um composto chamado cianamida.

Trabalhos anteriores de outros pesquisadores traçam caminhos de compostos como o cianeto de hidrogênio para os blocos fundamentais de RNA, sob a presença de pouco mais que a luz UV. Mas a geração de cianamida era necessária, e essa era uma substância química que ninguém havia explicado.

"Nosso objetivo, portanto, foi desenvolver uma rede de reação que produza açúcares simples, bem como cianamida e, portanto, muitos precursores importantes, particularmente para a síntese de RNA em 'um único recipiente'", escrevem os pesquisadores em seu relatório .

Depois de analisar as cadeias de reações impulsionadas não pela luz UV, mas a radiação gama mais intensa, eles notaram que os níveis de cianamida aumentaram em proporção com um surpreendente reagente - íons de cloreto.

Dos dois íons contidos no sal, normalmente é o sódio que recebe toda a atenção, e sua contraparte de cloreto, que raramente toma parte nas reações, tende a ser negligenciada.

Parece, neste caso, ser irradiado por raios gama solta os elétrons dos cloretos, fornecendo a mistura com a energia necessária para a formação de cianamida.

De certa forma, isso soa mais complicado (e menos excitante) do que raios e ondas de choque. Mas a vida não precisa ter começado com um boom.

Pode ter apenas chiado com uma generosa pitada de tempero.

Esta pesquisa foi publicada em ChemistrySelect .

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