As ondas do oceano estão oficialmente mais fortes à medida que a temperatura da água aumenta a cada ano

Um novo estudo descobriu uma correlação entre o aquecimento dos oceanos e o tamanho e a força das ondas, sugerindo que quanto mais as coisas esquentam, mais destrutivas se tornarão nossos oceanos.

As ondas do oceano são construídas pelo vento a partir de um aperto de mão invisível entre a atmosfera e o oceano. Portanto, não é surpresa que essas ondulações espetaculares e às vezes intimidadoras sejam afetadas por mudanças no clima global.

No entanto, apesar dessa relação reconhecida, nunca houve um estudo global e metódico de longo prazo sobre como as mudanças climáticas e o comportamento das ondas estão ligados.

E embora saibamos que as velocidades do vento e as alturas das ondas estão aumentando em algumas partes do oceano, as causas locais até agora não foram analisadas.

Pela primeira vez, os pesquisadores conseguiram conectar todos esses fenômenos.

Para ser claro, este estudo mostrou apenas uma correlação, por isso não podemos dizer que a mudança climática esteja fazendo com que as ondas se tornem maiores. Mas os dados mostram que os dois estão intimamente ligados e podem até ser usados ​​para monitorar uns aos outros.

"Este estudo mostra que o poder de onda global pode ser um indicador potencialmente valiosa de aquecimento global, de forma semelhante à concentração de dióxido de carbono, o aumento global do nível do mar, ou a temperatura da atmosfera da superfície global,"  diz  co-autor Inigo Losada, um engenheiro civil na Universidade da Cantábria, onde o estudo foi desenvolvido.

Então o que está acontecendo?

Como a mudança climática gradualmente aqueceu a superfície de nossos oceanos, ela parece ter também influenciado os padrões globais de vento, e isso, por sua vez, está tornando as ondas do oceano mais fortes.

Em outras palavras, o aquecimento de nossos oceanos parece ter exacerbado a força dos ventos locais, permitindo que eles elevassem ondas ainda maiores - uma transferência de energia conhecida pelos cientistas como energia de onda global.

Usando dados históricos de ondas de vento e temperatura da superfície do mar entre 1948 e 2017, os pesquisadores mostraram um aumento na energia das ondas que corresponde às temperaturas da superfície do mar.

Entre 1948 e 2008, os resultados revelam que o poder de onda aumentou globalmente em 0,47% ao ano, acelerando para uma média anual de 2,3% após 1994.

E embora isso possa não parecer muito, em algumas partes do mundo, as mudanças são ainda mais dramáticas.

Espera-se que o aquecimento da superfície no Pacífico tropical, por exemplo, seja especialmente grande, aumentando as alturas das ondas e os níveis de energia das ondas em certas partes do Pacífico Norte central e do Oceano Antártico, que circunda a Antártida.

O perigo de ondas ainda maiores não só terá um impacto nas áreas costeiras, incluindo enchentes e erosões exacerbadas, como também afetará o transporte oceânico, como a pesca e o transporte de carga.

Novamente, este estudo não analisou se a mudança climática estava diretamente aumentando o tamanho das ondas, mas com o aquecimento do oceano aumentando muito mais rápido do que pensávamos , descobrir isso será crucial se quisermos prever com precisão e limitar o impacto da mudança climática e em torno das áreas costeiras.

Este estudo foi publicado na Nature Communications .

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