Astrônomos encontraram evidências de um grande buraco negro vagando pela nossa galáxia

Os buracos negros são muito difíceis de encontrar, a menos que estejam se alimentando ativamente (ou colidindo ), já que eles não emitem nenhuma radiação eletromagnética (exceto talvez pela radiação de Hawking , que, se existir, não podemos detectar).

Isso porque a radiação eletromagnética não consegue atingir a velocidade de escape além do horizonte de eventos; Assim, os buracos negros são invisíveis aos nossos métodos de detecção quando eles não estão fazendo algo perceptível.

Ainda assim, sabemos que existem buracos negros de massa estelar , formados a partir do colapso do núcleo de uma estrela massiva, até cerca de 100 vezes a massa do Sol; e buracos negros supermassivos , a partir de cerca de 100.000 vezes a massa do Sol.

Entre esses dois extremos, no entanto, é um ponto de interrogação gritante. Embora tenha havido boas evidências indiretas que apontam para a existência de buracos negros entre 100 e 100.000 massas solares, sua existência ainda precisa ser confirmada.

Em outras palavras, aqueles buracos negros de tamanho incomum? Não temos certeza se eles existem.

Em um novo artigo publicado no arXiv de recursos pré-impressos, e ainda não revisado, astrônomos do Observatório Astronômico Nacional do Japão (NAOJ) descreveram evidências que apontam para um desses animais míticos à deriva em torno de 20 anos-luz do centro. da Via Láctea.

Usando o radiotelescópio Atacama Large Millimeter / Submillimeter Array ( ALMA ), eles encontraram correntes de gás molecular orbitando o que parece ser um objeto massivo invisível.

Quando eu verifiquei os dados do ALMA pela primeira vez", disse à New Scientist a astrofísica Shunya Takekawa, da New Scientist , "fiquei muito animada porque o gás observado mostrou movimentos orbitais óbvios, o que sugere fortemente um objeto massivo invisível à espreita".

Nuvens compactas similares de alta velocidade foram observadas como resultado de colisões entre nuvens de supernovas, mas o objeto - chamado HCN - 0,009–0,044 - não mostra nem a forma nem o padrão de expansão associado a uma colisão desse tipo.

Além disso, pesquisas anteriores , também do NAOJ e co-autoria da equipe que conduz esta nova pesquisa, já identificaram HCN – 0,009–0,044 como um possível buraco negro .

Mas agora eles fizeram algo novo. Com base na forma e no movimento dos fluxos de gás, a equipe foi capaz de inferir que o objeto tem um equivalente em massa de cerca de 32.000 sóis.

Isso faz com que - se o papel passar pela revisão por pares - um concorrente muito forte para um elo perdido em um buraco negro, reunindo toda essa massa em um objeto do tamanho de Júpiter.

Além de potencialmente descobrir um buraco negro intermediário, a pesquisa aponta para o que poderia ser um novo método de descoberta de buracos negros inativos.

Assim como o movimento do gás, a ionização do gás na parte interna da órbita sugere que em algum momento ocorreu fotoionização, choque dissociativo ou ambos - processos de ionização vistos em buracos negros ativos .

Então, se um buraco negro estiver intermitentemente ativo, ele pode produzir ionização que pode ser detectada depois de ter se acalmado novamente.

"Nossos resultados fornecem novas evidências circunstanciais para um buraco negro de massa intermediária no centro galáctico, sugerindo também que nuvens compactas de alta velocidade podem ser sondas de buracos negros quiescentes em abundância em nossa galáxia", escreveram os pesquisadores em seu artigo.

"[H] observações de alta resolução de características compactas de gás de alta velocidade têm o potencial de aumentar o número de candidatos a buracos negros não luminosos, fornecendo uma nova perspectiva para procurar os buracos negros que faltam."

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