Cientistas descobrem peixes malucos prosperando nas águas que achamos mortais para a vida

Esse fenômeno - que explodiu nas últimas décadas - representa um pesadelo em nível de extinção para as populações marinhas já afetadas por uma interação complexa de ameaça criada pelo homem .

Quando se trata dessas carências de oxigênio, no entanto, alguns peixes podem não ser muito incomodados.

Em um novo papel , os investigadores relatam a descoberta de peixes de profundidade, que foram encontrados próspera condições em praticamente oxigênio menos que os cientistas que anteriormente se presumia ser mortal.

"Eu mal podia acreditar em meus olhos", explica a oceanógrafa biológica Natalya Gallo, do Scripps Institution of Oceanography, em um blog que detalha a pesquisa .

"Nós observamos enguias, granadeiros e tubarões pirulito nadando ativamente em áreas onde a concentração de oxigênio era menor que 1% das concentrações típicas de oxigênio na superfície."

Em 2015, Gallo e colegas pesquisadores conduziram oito mergulhos com um veículo operado remotamente (ROV) em uma expedição no Golfo da Califórnia liderada pelo Instituto de Pesquisa do Aquário de Monterey Bay (MBARI).

As leituras dos sensores no ROV indicaram que as concentrações de oxigênio neste ambiente eram entre um décimo e um quadragésimo, tão baixas quanto aquelas toleradas por outros peixes tolerantes a baixo oxigênio.

"Estávamos em um habitat suboxico , que deveria excluir os peixes, mas havia centenas de peixes", explica Gallo .

"Eu imediatamente soube que isso era algo especial que desafiava nossa compreensão atual dos limites da tolerância à hipóxia [baixo teor de oxigênio]".

Um tubarão pirulito (Cephalurus cephalus) (MBARI)

Em 2015, Gallo e colegas pesquisadores conduziram oito mergulhos com um veículo operado remotamente (ROV) em uma expedição no Golfo da Califórnia liderada pelo Instituto de Pesquisa do Aquário de Monterey Bay (MBARI).

As leituras dos sensores no ROV indicaram que as concentrações de oxigênio neste ambiente eram entre um décimo e um quadragésimo, tão baixas quanto aquelas toleradas por outros peixes tolerantes a baixo oxigênio.

"Estávamos em um habitat suboxico , que deveria excluir os peixes, mas havia centenas de peixes", explica Gallo .

"Eu imediatamente soube que isso era algo especial que desafiava nossa compreensão atual dos limites da tolerância à hipóxia [baixo teor de oxigênio]".

"Antes deste estudo, não se esperava peixes de tolerar condições de hipóxia este grave", explicam os autores em seu artigo, embora reconheçam que eles não são capazes de explicar como C. emmelas e C. cephalus desenvolveu a capacidade de prosperar sob estas condições subóxicas extremas.

É hipoteticamente possível, sugerem os pesquisadores, que as guelras aumentadas tenham permitido que ambas as espécies aumentem sua absorção de oxigênio.

Eles também podem possuir baixos requerimentos metabólicos graças aos seus corpos pequenos e macios, mas Gallo e seus co-autores apontam que exames adicionais em profundidade seriam necessários para verificar isso.

Como o estudo reconhece, outros tipos de extremófilos têm nomes para denotar suas habilidades especiais; animais que toleram altas temperaturas são chamados hipertermófilos , enquanto criaturas capazes de lidar com altos níveis de sal são conhecidas como halófilas .

A extrema tolerância à hipóxia de C. emmelas e C. cephalus é inédita, no entanto, os pesquisadores dizem que precisamos de um novo nome para eles. Eles propõem o 'ligooxyphile', que em grego equivale a 'pequeno amante do oxigênio'.

No entanto, estes animais surpreendentes têm este caminho, é um traço único que outra vida marinha pode infelizmente ser forçada a emular, e em breve - ou morrer tentando.

A maneira como as coisas estão indo, no entanto, até os extremófilos estão contra isso, alertam os pesquisadores.

"O aquecimento contínuo do oceano pode desafiar até mesmo os peixes mais tolerantes à hipóxia", diz um dos integrantes da equipe, Lisa Levin, oceanógrafa biológica da Scripps.

"A temperatura elevada reduzirá a solubilidade do oxigênio na água enquanto aumenta a quantidade de oxigênio que o peixe precisa para sobreviver".

Os resultados são relatados em Ecologia .

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