Comer carne tem consequências

Comer carne tem consequências 'terríveis' para o planeta

Para alimentar uma população global crescente e reduzir as mudanças climáticas, os cientistas dizem que precisamos mudar radicalmente nossos sistemas alimentares.

Há toda uma indústria construída em torno da dieta. A maioria dos produtos destina-se a ajudar as pessoas a perder peso, ganhar músculos ou viver mais tempo.


Mas à medida que a população humana global sobe, os cientistas estão se esforçando para elaborar um plano de dieta que possa alimentar 10 bilhões de pessoas até 2050.

Comer carne tem consequências

Um novo relatório, publicado na revista médica britânica The Lancet, afirma fazer exatamente isso. Ele recomenda uma dieta amplamente baseada em vegetais, com pequenas quantidades ocasionais de carne, laticínios e açúcar. O relatório foi compilado por um grupo de 30 cientistas de todo o mundo que estudam nutrição ou política alimentar. Durante três anos, eles deliberaram com a intenção de criar recomendações que pudessem ser adotadas pelos governos para enfrentar o desafio de alimentar uma população mundial crescente.

"Mesmo pequenos aumentos no consumo de carne vermelha ou laticínios tornariam esse objetivo difícil ou impossível de alcançar", afirma um resumo do relatório.

Os autores do relatório chegaram a suas conclusões pesando diferentes efeitos colaterais da produção de alimentos. Eles incluíam gases de efeito estufa, uso de água e colheita, nitrogênio ou fósforo de fertilizantes, e o potencial para a biodiversidade sofrer um impacto caso uma região fosse convertida em terra agrícola. Ao administrar todos esses fatores, os autores do relatório afirmam que os gases indutores da mudança climática poderiam ser reduzidos e terras suficientes poderiam ser reservadas para alimentar a crescente população mundial.

Segundo as conclusões do relatório, o consumo de carne e açúcar em todo o mundo deve cair em 50%. Quem come menos carne e onde vai variar, diz Jessica Fanzo, um autor do relatório e professor de política alimentar e ética na Universidade Johns Hopkins. O consumo de carne nos EUA, por exemplo, teria que diminuir e ser substituído por frutas e legumes. Mas outros países que já enfrentam uma nutrição deficiente podem incorporar carne em cerca de três por cento de sua dieta.

"Nós estaremos em retas diretos", se nenhuma ação for tomada, diz Fanzo.

Seguindo uma tendência vegan


Recomendações para reduzir o consumo de carne não são novas. Apenas em outubro passado, um estudo publicado na revista Nature estabeleceu diretrizes semelhantes para reduzir o consumo de carne e açúcar.

O que é diferente neste novo relatório, diz Fanzo, são os passos descritos para colocar essa mudança em prática.

Com a marca do que os autores chamam de "Great Food Transformation", ela delineia estratégias que vão desde o menos ativo, simplesmente compartilhando informações, até as mais agressivas, eliminando a escolha do consumidor.

"Acho que é difícil para as pessoas diariamente porque os incentivos e as estruturas políticas que estão em vigor não facilitam isso", diz Fanzo. Mudar o tipo de práticas agrícolas que recebem subsídios é uma tática para reformar o sistema alimentar, resume o relatório. Isso mudaria os preços relativos dos alimentos e, assim, aumentaria os incentivos para os consumidores.

Se um plano como este poderia realmente dar pernas ao redor do mundo é uma história diferente, diz Fanzo.

"Com a atual administração [presidencial], eu simplesmente não acho que alguma coisa vai se mover", observa ela.

Greg Miller é o diretor científico do Conselho Nacional de Laticínios dos EUA. Além de citar os benefícios para a saúde do leite, como cálcio e vitamina D, ele adverte contra a transformação da paisagem alimentar dos EUA.

“Você tem um milhão de pessoas cujas vidas dependem de laticínios”, diz Miller sobre aqueles que trabalham em fazendas ou são empregados da indústria de laticínios.

Comer carne tem consequências

"Poderíamos chegar lá com os incentivos corretos e as políticas certas", diz Miller, tornando a pecuária leiteira mais sustentável. “Subsídios são necessários para melhor tecnologia agora. [Os pequenos agricultores] não têm renda adicional para fazer algumas das coisas que poderiam ser feitas. ”

Uma melhor criação criou vacas que são capazes de produzir mais leite, por exemplo, e melhores sistemas de rastreamento podem monitorar a ingestão de alimentos e atividades de um animal.

Debates de emissões persistentes


Nem todos os especialistas estão convencidos de que as dietas baseadas em vegetais são uma panacéia de segurança alimentar. Frank Mitloehner, um cientista animal da Universidade da Califórnia, Davis, tem sido vocal sobre sua opinião de que a carne tem sido desproporcionalmente ligada às emissões da mudança climática.

“O que mais me preocupa é que, enquanto a pecuária tem um impacto, o relatório faz parecer que é a principal fonte dos impactos. De longe, o uso de combustíveis fósseis é a principal fonte de emissões de carbono ”, diz Mitloehner.

De acordo com a EPA, a queima de combustíveis fósseis para a indústria, eletricidade e transporte compreende a maior parte das emissões de gases de efeito estufa. A agricultura é nove por cento das emissões e a pecuária cerca de quatro por cento disso.

Mitloehner também discorda do método usado pelo conselho para determinar a quantidade de gases de efeito estufa produzidos pelo gado, dizendo que muito peso foi dado ao metano durante os cálculos. Comparado ao carbono, o metano permanece na atmosfera por um período relativamente curto de tempo. Os cientistas debatem quanto tempo exatamente, mas estudos mostraram que o metano desempenha um papel importante no aquecimento dos oceanos.

Reduzir o desperdício de comida
Embora as diretrizes dietéticas do relatório estejam recebendo críticas, seu esforço para reduzir os alimentos era mais amplamente recebido. Somente nos EUA, quase 30% de todos os alimentos são desperdiçados

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