'Deslizamento silencioso' ao longo da falha serve como prelúdio para grandes terremotos, sugere pesquisa.

Publicado em 21/01/19 na Nature Geoscience, os resultados são um passo importante para entender a relação e as interações entre o deslizamento e o deslizamento sísmico. Também conhecido como deslizamento silencioso ou deslizamento lento, o deslizamento aseísmico é o deslocamento ao longo de uma falha que ocorre sem atividade sísmica notável.


A pesquisa envolveu a falha de transformação Blanco ao largo da costa do Oregon; uma falha de transformação é um limite de placa no qual o movimento é principalmente horizontal.


Sob o mar, as falhas de transfor- mação conectam os "centros de dispersão" no meio do oceano, lugares nas cristas oceânicas onde uma nova crosta oceânica é formada pela atividade vulcânica e gradualmente se afasta da cordilheira.


"O deslizamento lento dispara diretamente o deslizamento sísmico - podemos ver isso", disse o autor co-correspondente Vaclav Kuna, um estudante de graduação em geologia e geofísica na Faculdade da Terra, Oceano e Ciências Atmosféricas da OSU. "As descobertas são muito interessantes e podem ter algumas implicações mais amplas para entender como esses tipos de falhas e talvez outros tipos de falhas funcionam."
Pesquisadores implantaram 55 sismômetros no fundo do oceano em torno da falha de Blanco por um ano.


"É uma falha muito sismicamente ativa que gera terremotos significativos a taxas mais altas do que a maioria das falhas em terra, tornando-a ideal para o estudo do processo de geração de terremotos", disse Kuna.


A implantação do sismômetro - de setembro de 2012 a outubro de 2013 - resultou na detecção de mais de 1.600 terremotos na região de Blanco, um segmento de 130 quilômetros da falha Blanco que serviu como área de estudo.


Duas asperezas distintas - basicamente bordas ásperas - ao longo da cordilheira se rompem aproximadamente a cada 14 anos com terremotos na faixa de magnitude 6.
"Nosso trabalho foi possibilitado pelos recentes avanços em implantações de sismômetros de fundo oceânico de longo prazo e é apenas o segundo grande projeto visando uma falha de transformação oceânica", disse o autor co-correspondente John Nabelek, professor de geologia e geofísica da OSU.


Em seu ponto mais ao sul, a Falha Transformada Blanco fica a cerca de 160 km de Cape Blanco, a região mais ocidental do Oregon, e a falha segue para noroeste, a cerca de 300 milhas de Newport.

A Zona de Subdução de Cascadia, uma falha que se estende da Colúmbia Britânica ao norte da Califórnia, situa-se entre a falha de Blanco e o litoral. A falha foi o local de um terremoto de magnitude 9 em 1700 e está aumentando o estresse onde a placa Juan de Fuca está deslizando sob a placa norte-americana.


Alguns cientistas prevêem uma chance de 40% de outro terremoto de magnitude 9 ou maior ocorrer ao longo da falha nos próximos 50 anos.


"A falha da Blanco está a apenas 400 quilômetros da costa", disse Nabelek. "Um deslize sobre Blanco poderia realmente provocar um deslizamento de Subducão de Cascadia; teria que ser um grande problema, mas um grande terremoto de Blanco poderia provocar um deslizamento na zona de subducção."


A Terra é colocada em camadas abaixo da crosta, a pele mais externa que varia em espessura de cerca de 40 milhas (crosta continental em cadeias de montanhas) a cerca de 2 milhas (crosta oceânica em cordilheiras do meio do oceano).
O limite entre a crosta e a próxima camada, o manto superior, é conhecido como o Moho.


"Vemos deslizamentos asísicos lentos que ocorrem em profundidade na falha sob o Moho e carregam a parte mais rasa da falha", disse Nabelek. "Podemos ver uma relação entre o deslizamento do manto e o deslizamento da crosta. O deslizamento na profundidade, provavelmente, desencadeia os grandes terremotos. Os grandes são precedidos por" foreshocks "associados a fluência."
Kuna explica que as camadas têm diferentes níveis de "acoplamento" sísmico, a capacidade de uma falha travar as asperezas e acumular estresse.


"A crosta está totalmente acoplada - todo o deslizamento é liberado de forma sísmica", disse Kuna. "A falha no manto raso é parcialmente acoplada, em parte não, e libera deslizamentos tanto sismicamente quanto aseismicamente.

O manto profundo é totalmente rastejante, desacoplado, sem terremotos. Mas a falha é carregada por essa fluência por baixo - tudo é dirigido por baixo Nossos resultados também mostram que uma falha de falha aseísmica pode provocar terremotos diretamente, o que pode ter implicações para falhas ativas em terra. "

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