ESA se une com empresas privadas e vai enviar missão para minerar solo lunar

ESA se une com empresas privadas e vai enviar missão para minerar solo lunar

Fonte: Phys.org, PTScientists

A agência espacial europeia (ESA) firmou uma parceria com o ArianeGroup, empresa privada com sede em Paris, para que, em uma parceria público-privada, uma nova missão com destino à Lua seja enviada antes de 2025. A ideia, dessa vez, não é enviar pessoas ao nosso satélite natural, mas sim estudar a possibilidade de minerar o regolito — camada solta de material que recobre a superfície da Lua.

Na Lua, o regolito é resultado da erosão cósmica, decorrente de fatores como grande amplitude térmica, choque com meteoritos e outros processos do tipo. O ArianeGroup diz que "o regolito é um minério a partir do qual é possível extrair água e oxigênio, permitindo assim uma presença humana independente na Lua, capaz de produzir o combustível necessário para missões exploratórias distantes".

Outra empresa que faz parte da empreitada é a PTScientists, startup espacial cujo objetivo é ser a primeira empresa privada a pousar uma nave na Lua, além de explorar o local de pouso da missão Apollo 17, da NASA. O consórcio totalmente europeu será capaz de fornecer serviços para toda a missão, desde planejamento científico, desenvolvimento de naves, robôs e foguetes, criação de softwares e de sistemas de comunicação.


"O uso de recursos espaciais pode ser a chave para a exploração lunar sustentável, e nosso estudo faz parte do plano abrangente da ESA para tornar a Europa parceira na exploração global da próxima década — um plano que vamos apresentar aos nossos ministros para decisão ainda este ano, na Conferência Space19", acrescentou Dr. David Parker, diretor de exploração humana e robótica na ESA.

 

COMPETIR EM UMA ECONOMIA LUNAR

À medida que a ESA e outras agências se preparam para enviar seres humanos de volta à Lua - desta vez para ficar - as tecnologias que utilizam materiais disponíveis no espaço (utilização de recursos in situ) são consideradas essenciais para a sustentabilidade e um trampolim para a aventura da humanidade Marte e mais para o sistema solar.

A ESA está incentivando a indústria européia a investir no desenvolvimento de tecnologias e sistemas otimizados que apóiem ​​a futura exploração espacial, e o benefício adicional é que essas idéias também podem abordar a sustentabilidade e a escassez de recursos na Terra.

Setores-chave incluem metalurgia, processamento químico, mineração, bem como indústria de petróleo e gás. No longo prazo, os recursos no espaço podem até ser usados ​​na Terra.

O desafio
O Grande Desafio da ESA faz parte do compromisso Space 4.0 da Agência para concursos que criem novos empreendedores europeus, start-ups lideradas pela inovação e novos empreendimentos.

Metalysis em South Yorkshire, passou mais de uma década desenvolvendo e ampliando sua tecnologia eletroquímica; um processo que converte óxidos e minérios refinados diretamente em valiosos pós de ligas metálicas usados ​​na impressão 3D para fabricação aeroespacial, automotiva e de alto valor.

A ESA convida os concorrentes a criar sistemas de monitoramento de processos que trabalhem com as células eletroquímicas de metalítes no espaço. As inscrições devem basear-se na tecnologia eletroquímica de Metalysis e apoiar operações sustentáveis ​​e exploração planetária externa a partir de assentamentos espaciais de longo prazo.

fonte ESA

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