Militares dos EUA estão prontos para proteger diplomatas na Venezuela: diz Almirante

WASHINGTON (Reuters) - Os militares dos EUA estão preparados para proteger o pessoal dos EUA e as instalações diplomáticas na Venezuela, se necessário, disse o almirante americano encarregado das forças americanas na América do Sul nesta quinta-feira.

"Estamos preparados para proteger o pessoal dos EUA e instalações diplomáticas, se necessário", disse o almirante da Marinha Craig Faller, chefe do Comando Sul dos EUA, durante uma audiência do Comitê de Serviços Armados do Senado.

Ele não forneceu detalhes sobre como as forças militares americanas poderiam responder.

O colapso da Venezuela sob o presidente Nicolas Maduro, com o país mergulhado na pobreza e levando cerca de 3 milhões de pessoas a fugir para o exterior, forçou nações a tomarem posição, particularmente depois que o líder da oposição Juan Guaido se declarou presidente no mês passado.

As principais nações da União Européia se uniram aos Estados Unidos, Canadá e um grupo de países latino-americanos, reconhecendo Guaido como o legítimo governante interino da nação sul-americana.

Faller disse que a Venezuela tinha cerca de 2.000 generais e a maioria deles era fiel a Maduro por causa da riqueza que eles acumularam com o tráfico de drogas, a receita do petróleo e a receita dos negócios.

Ainda assim, ele disse, soldados comuns estavam morrendo de fome "como a população" da Venezuela.

"O governo legítimo do presidente Guaido ofereceu anistia e um lugar para as forças militares, a maioria das quais achamos que seria leal à Constituição, não para um ditador, um lugar para onde ir", disse Faller.

Ele acrescentou que o exército venezuelano foi degradado.

Com a fronteira bloqueada, venezuelanos desesperados perguntam como a ajuda dos EUA chegará

Os venezuelanos desesperados pediram na quarta-feira que conseguissem acesso à ajuda de alimentos e remédios dos Estados Unidos, que chegaria pela fronteira com a Colômbia depois que o governo do presidente Nicolas Maduro bloqueasse o cruzamento da fronteira para qualquer carregamento humanitário.

Apesar da fome generalizada e escassez de produtos básicos na Venezuela, Maduro prometeu recusar a ajuda dos EUA depois que o governo do presidente Donald Trump no mês passado reconheceu o líder da oposição Juan Guaido como o legítimo governante interino do país sul-americano.

Forças de segurança venezuelanas bloquearam na terça-feira a travessia de três pistas da cidade colombiana de Cucuta usando dois contêineres e um tanque de combustível. Soldados armados venezuelanos montaram guarda no prédio da alfândega, prometendo reverter qualquer tentativa de cruzar a fronteira.

A travessia de Cucuta foi tranqüila na quarta-feira, mas as autoridades colombianas de migração recuaram um pouco da linha de fronteira, citando as crescentes tensões com a Venezuela.

Na cidade fronteiriça venezuelana de Urena, os moradores assinaram listas de espera não oficiais para receber ajuda.

“Estamos desesperados. Nosso dinheiro não vale nada. Maduro pode não gostar da ajuda, mas ele deve pensar em pessoas que não têm nada para comer ”, disse Livia Vargas, 40.“ Eu me inscrevi em uma lista para receber ajuda, mas eles nos disseram que não funcionaria assim. .

A maior cidade ao longo da fronteira, Cucuta tem sido uma rota de trânsito para muitos dos 3 milhões de venezuelanos que fugiram nos últimos anos. Milhares de pessoas cruzam quatro pontes para pedestres que ligam a cidade à Venezuela em entradas diárias para comprar comida.

A pressão internacional está crescendo sobre Maduro se demitir depois que importantes países da União Européia se uniram aos Estados Unidos, Canadá e um grupo de países latino-americanos para reconhecer Guaido como o líder legítimo da Venezuela após a reeleição de Maduro no ano passado. .

Guaido, o chefe da Assembléia Nacional da Venezuela, instou os militares a ligar Maduro e apoiar a transição para a democracia.

Autoridades dos EUA disseram à Reuters que a ajuda estava a caminho esta semana.

Autoridades colombianas e americanas permaneceram em silêncio sobre como planejam distribuir a ajuda sem a aprovação de Maduro.

Os embarques também devem vir de empresas venezuelanas no exterior, Colômbia, Canadá e Alemanha.

O ministro das Relações Exteriores da Colômbia, Carlos Holmes Trujillo, disse na quarta-feira que aviões chegaram à Colômbia e que a papelada estava sendo manipulada para enviar a ajuda para Cucuta. Não ficou claro onde eles chegaram ou o que estava a bordo.
"AS PESSOAS PRECISAM DE AJUDA"

Espreitando através de rachaduras em uma cerca de metal para uma área onde a ajuda humanitária dos EUA deve ser estocada em Cucuta, a venezuelana Yesica Leonett pediu informações sobre como seus quatro filhos podem se beneficiar com as doações.

“As pessoas precisam de ajuda. Meus filhos comem casca de banana cozida, desfiada como carne ”, disse Leonett, 31 anos, que fugiu da Venezuela oito meses atrás. “Que alegria receber ajuda para meus filhos. Uma alegria ainda maior seria se livrar de Maduro. ”

A polícia que fornece segurança no lado colombiano da ponte disse à Reuters que há um grande número de venezuelanos perguntando quando e onde a ajuda será entregue.

"Não há nada para contar porque não temos nenhuma informação. Às vezes eles se desesperam, mas não podemos fazer nada, é tão triste ”, disse um policial localizado a poucos metros da fronteira.

A Colômbia recebeu mais de 1,1 milhão de venezuelanos, com cerca de 3 mil ingressos por dia. As estimativas do governo chegam a 4 milhões até 2021 se a crise na Venezuela não for resolvida.

"Eu gostaria de acreditar que este é o começo de uma nova Venezuela, mas eu já vi tantas tentativas da oposição falharem, eu prefiro não ter falsas esperanças", disse a venezuelana Carmen Perez, de 67 anos, com voz trêmula. ela comprou ovos da parte de trás de um caminhão.

 Ajuda humanitária chega a fronteira

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