Este novo exoplaneta não deveria existir e os astrônomos já o conhecem como um Planeta Proibido

Este novo exoplaneta não deveria existir e os astrônomos já o conhecem como um Planeta Proibido

De todas as ciências, a astronomia é a que mais frequentemente encontra impossibilidades até serem descobertas. NGTS-4b é o melhor exemplo. Este novo exoplaneta sobrevive em uma região do espaço onde não deveria existir, o deserto de Netuno.

Os astrônomos coloquialmente chamam o deserto de Netuno de uma região em torno da qual é impossível haver planetas com uma atmosfera como a de Netuno. O motivo é uma questão simples de proximidade. O deserto de Netuno é uma área muito próxima da estrela e, a essa distância, a radiação e o calor evapora a atmosfera para deixar um núcleo rochoso inerte.p


NGTS-4b desafia esse conceito. O planeta é 20% menor que Netuno, mas sua massa é 20 vezes maior que a da Terra, com um diâmetro aproximadamente três vezes maior que a do nosso planeta. Até agora, os astrônomos passaram despercebidos pelo seu pequeno tamanho. A equipe responsável por sua descoberta encontrou graças ao novo Observatório de Trânsito de Próxima Geração (NGTS) localizado no centro que o ESO possui em Cerro Atacama, Chile. Os astrônomos descobriram que detectam uma variação de apenas 0,2% na luminosidade da estrela à medida que o pequeno planeta passa.

O período orbital de NGTS-4b (o tempo que leva para fazer uma revolução completa do seu Sol) é de apenas 1,3 dias, e a temperatura da superfície é de cerca de 1.000 graus Celsius.

Contra todas as probabilidades, a NGTS-4b tem uma atmosfera, algo que deveria ser impossível. Isso ganhou o objeto o apelido de Prohibited Planet ( Planeta Proibido ) em homenagem ao clássico filme de ficção científica. O Dr. Richard West, físico da Universidade de Warwick e um dos autores da descoberta, explica:

Este planeta deve ser duro. Está bem na área onde não esperávamos que planetas do tamanho de Netuno pudessem sobreviver. É realmente surpreendente que tenhamos encontrado um planeta em trânsito através de uma atenuação de estrelas em menos de 0,2%. Isso nunca foi feito antes de usar telescópios terrestres. Foi ótimo encontrá-los depois de trabalhar neste projeto por um ano.
A hipótese dos astrônomos para explicar a existência deste planeta proibido é que ele foi provavelmente um planeta perdido que entrou recentemente na órbita da estrela e, portanto, ainda não perdeu toda a sua atmosfera. Também pode haver outros fatores relacionados à composição de sua atmosfera, mas, por enquanto, é impossível saber com certeza. 

Fonte:es.gizmodo.com

Capa: Interpretação artística do exoplaneta NGTS-4B, em trânsito em frente à sua estrela.
Imagem: Mark Garlick / Universidade de Warwick

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