ESTRELA É OCULTADA POR ALGO E É EPICO

ESTRELA É OCULTADA POR ALGO E É EPICO

Temos outro mistério cósmico suculento em nossas mãos. Outra estrela foi pega no ato de escurecer, e de uma forma muito peculiar. A luz do EPIC 204376071, uma estrela a apenas 440 anos-luz da Terra, diminuiu em até 80% durante um dia inteiro.

 

Isso é uma enorme quantidade de luz bloqueada! Até mesmo o famoso busto KIC 8462852, também conhecido como estrela de Tabby ou estrela de Boyajian, diminuiu em até 22% .

Mas o EPIC 204376071 fica ainda mais interessante. A luz escureceu de repente, atingindo um pico de 80%, depois se iluminou mais devagar à medida que o que bloqueava a luz se movia.

Isso é tecnicamente conhecido como uma ocultação , e foi assimétrica - a saída (egresso) da luz de bloqueio de  algo foi duas vezes, enquanto a sua entrada (ingresso), como você pode ver na animação acima.

"Neste trabalho relatamos a descoberta de uma depressão profunda no fluxo (em 80%) do EPIC 204376071 que dura um dia inteiro", escreveram os pesquisadores em seu artigo .

"A curva de luz do EPIC 204376071 é silenciosa para um total de 160 dias de observação durante as campanhas K2 [Kepler 2] C2 e C15."

Ao contrário da estrela de Tabby, no entanto, EPIC 204376071 pode acabar muito mais fácil de descobrir. Na verdade, os pesquisadores já têm algumas ideias. Infelizmente, nenhum deles são megaestruturas alienígenas, mas são bem legais mesmo assim.

 

imagem do artigo principal

EPIC 204376071 é uma anã vermelha , o que a torna bastante diferente do Sol, que usaremos para comparação aqui. É apenas cerca de 16% da massa do Sol, mas cerca de 63% do tamanho do Sol. É fraca, apenas 3% mais luminosa que o Sol, e tem uma temperatura efetiva de cerca de 3.000 Kelvin (a do Sol é 5.777 Kelvin).

Então é pequeno, é escuro, tem uma massa baixa e tem uma temperatura baixa. Também é jovem para uma estrela, com cerca de 10 milhões de anos. Tem muita atividade de flare, mas é bem tranquila. Estas são todas características típicas de uma anã vermelha - nada, por assim dizer, escondendo a manga.

Mas uma ocultação semelhante com um padrão assimétrico de ingresso e egresso foi vista antes - não em uma estrela, mas em um planeta candidato.

Em 2017 , os astrônomos descobriram que um sistema de anéis inclinados se encaixaria no padrão de ocultação  orbitando um objeto chamado KIC 10403228. Você pode ver a curva de luz do EPIC 204376071 à esquerda na imagem acima e a do KIC 10403228 à direita.

ESTRELA É OCULTADA POR ALGO E É EPICO

Estrelas não possuem sistemas de anéis planetários; mas se outro corpo, como uma anã marrom ou um planeta grande, estivesse orbitando a estrela e tivesse um sistema de anéis, poderia produzir uma curva de luz similar.

As curvas de luz entre os dois objetos não combinam perfeitamente, mas os pesquisadores modelaram a curva de luz que um grande planeta com um sistema de anéis produziria eclipsando o EPIC 204376071, e obteve uma correspondência quase exata com suas observações (novamente, veja a animação no topo da página).

Não era perfeito - o modelo pedia um período orbital de 28 dias a uma distância em torno de 10% daquele entre a Terra e o Sol.

Mas como o evento só foi observado uma vez em 160 dias, o que estiver em órbita da estrela não pode ter um período orbital inferior a 80 dias. Então, há um pequeno dilema lá - embora a curva de luz modelada seja bastante atraente.

A outra explicação potencial que os pesquisadores apresentam é uma camada de poeira que se move entre nós e a estrela, mais espessa na borda de ataque e depois diminuindo (demonstrada no diagrama acima), em órbita quase permanente em torno da estrela. A curva de luz modelada que eles produziram não combinou tão bem quanto o modelo do disco.

Não, os pesquisadores pensaram, parecia um cenário provável, mas definitivamente não totalmente impossível.

Ambas as curvas de luz podem ser vistas abaixo, o disco à esquerda e a folha de poeira à direita. Os modelos estão em azul e os dados de observação apontam em vermelho.

ESTRELA É OCULTADA POR ALGO E É EPICO

Então ... é um planeta com anéis? Uma cortina de poeira? Algo mais, como os discos protoplanetários vistos frequentemente em volta de estrelas muito jovens? (Os pesquisadores não mencionaram o último - estamos jogando aqui.)

Mas há maneiras de ajudar a reduzi-la - como a medição da velocidade radial da estrela para ver se alguma coisa está em órbita. Observações ópticas adaptativas também podem ser feitas para ver se a luz está sendo espalhada das estruturas de poeira.

Enquanto esperamos por eles, estamos felizes em dar as boas-vindas ao EPIC 204376071 para a gloriosa família de estrelas esquisitas.

A pesquisa foi publicada no Monthly Notices da Royal Astronomical Society .

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Jose Henrique da Silva Lima

Jose Henrique da Silva Lima

Incrível demais saber que lá em cima essas coisas acontecem. Na verdade, acontecem MUITAS coisas e isso é inspirador. Motivador. Espero poder fazer parte de alguma equipe de astrônomos no futuro, pois, cada dia sou mais fascinado com a ''obscuridade'' do Universo. Otima postagem!
★★★★★DIA 29.04.19 20h22RESPONDER
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