Fotos de satélite mostram a morte da misteriosa "Montanha do Terremoto" no Mar da Arábia

Fotos de satélite mostram a morte da misteriosa "Montanha do Terremoto" no Mar da Arábia

Nada dura para sempre. Embora possamos pensar no solo sob nossos pés como parte de uma paisagem duradoura, a curta existência de uma ilha temporária na costa do Paquistão conta uma história muito diferente.

Zalzala Koh, também conhecida como 'Earthquake Mountain' , nasceu em 2013 durante um poderoso terremoto de magnitude 7,7 que matou mais de 800 pessoas e destruiu até 21.000 casas no solo. Mas esse evento trágico fez mais do que simplesmente destruir as coisas.

Uma vez que os tremores diminuíram, o Paquistão detectou uma nova ilha que surgira do tumulto: um afloramento de lama e rocha que se projetava das águas da baía da cidade de Gwadar, produzido por um vulcão de lama durante o terremoto.

Fotos de satélite mostram a morte da misteriosa "Montanha do Terremoto" no Mar da ArábiaZalzala Koh em 26 de setembro de 2013. (Instituto Nacional de Oceanografia do Paquistão)

Ao contrário de vulcões ígneas, que expelem lava resultante da atividade magmática, vulcões de lama são formados quando uma lama espessa de lama se infiltra através de falhas e fissuras no solo.

Vulcões de lama de pequeno porte ocorrem em grande parte do planeta, geralmente com apenas um metro ou dois de altura, mas a variedade ao longo da costa do Paquistão tende a ser gigante , devido à colisão contínua das placas tectônicas da Arábia e da Eurásia.

À medida que a placa da Arábia afunda gradualmente sob a placa eurasiana - um fenômeno conhecido como subducção - sedimentos de barro mole na borda da placa eurasiana começam a se acumular, fazendo com que a água e o gás aprisionados na rocha sejam pressurizados.

"As pressões dos fluidos se tornam tão grandes que os sedimentos ricos em argila enterrados no subsolo se comportam quase como um líquido", disse o geólogo Mark Tingay, da Universidade de Adelaide, ao Nasa Earth Observatory .

"Um vulcão de lama se forma quando as pressões de fluido se tornam grandes o suficiente para fraturar as rochas sobrepostas que estão selando essas pressões intensas, permitindo que as lamas e gases entrem em erupção na superfície."

Quando esse cenário terminou em 24 de setembro de 2013, Zalzala Koh (literalmente 'Earthquake Mountain' em Urdu, uma das línguas nacionais do Paquistão) emergiu na Baía de Gwadar, no Mar da Arábia, inicialmentesubindo quase 20 metros acima do nível do mar. metros de comprimento e mais de 180 metros de largura.

Fotos de satélite mostram a morte da misteriosa "Montanha do Terremoto" no Mar da ArábiaZalzala Koh em 26 de setembro de 2013. (NASA / Earth Observing-1 Satellite)

Pelos padrões da ilha, Zalzala Koh pode ter sido considerado pequeno, mas comparado à maioria dos vulcões de lama na superfície do planeta, essa coisa era enorme - uma massa discreta de terra claramente visível via satélite .

Essa perspectiva única de cima para baixo também é o que nos dá o melhor registro do inevitável desaparecimento do Earthquake Mountain .

Devido à sua composição mole de lama e rocha, formações como Zalzala Koh são propensas à erosão rápida - um processo que já era evidente menos de dois meses após a primeira aparição da ilha de lama.

No final de 2016, os moradores relataram que a formação de lama havia desaparecido de vista durante a maré alta, embora uma visão aérea contemporânea  de novembro de 2016 (também vista abaixo) do satélite Landsat 8 da NASA claramente revele a pegada da ilha à espreita logo abaixo da superfície da água. .

Fotos de satélite mostram a morte da misteriosa "Montanha do Terremoto" no Mar da Arábia

Avançando para uma imagem mais recente, porém - tomada em 27 de abril deste ano  (e vista acima) - e está claro que Zalzala Koh agora foi engolida pelo mar, mostrando apenas um leve indício da existência oculta da ilha sob as ondas.

Não é necessariamente o fim dessa massa lamacenta ainda. Sabe-se que outras ilhas produzidas por vulcões de lama na região reaparecem após o desaparecimento, como a Ilha Malan a leste, que emergiu pelo menos duas vezes a partir das profundezas, e talvez até três vezes .

Se Zalzala Koh pode fazer o mesmo truque é desconhecido, mas se 'Earthquake Mountain' se erguer novamente das profundezas, só podemos esperar que as circunstâncias que o acompanham da próxima vez não sejam tão devastadoras.

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