Galáxia chegando pode colidir com nossa via láctea e acabar em um buraco negro

Galáxia chegando pode colidir com nossa via láctea e acabar em um buraco negro

ela poderia enviar nosso sistema solar para fora da Via Láctea e para a obscuridade do espaço interestelar.

Há um inimigo em nosso meio. Silenciosamente circulando ao redor da nossa galáxia, ela poderia enviar nosso sistema solar para fora da Via Láctea e para a obscuridade do espaço interestelar.

Seu nome é a Grande Nuvem de Magalhães (LMC), e mesmo sendo uma das galáxias satélites mais pesquisadas em torno da nossa, os astrofísicos só agora a enxergam pelo que realmente é: uma ameaça cósmica invulgarmente grande.

Galáxia chegando em nosso caminho poderia acordar um buraco negro e enviar a Via Láctea voando para o espaço

Novas pesquisas  prevêem que o LMC está condenado a colidir com nossa própria galáxia e está chegando muito antes do que pensávamos.

Na chance de que os humanos sobrevivam por mais dois bilhões de anos, nossos descendentes terão um prazer. 

Se a colisão catastrófica acordar o buraco negro que dorme no centro de nossa galáxia, essa fera escura começará a devorar tudo o que estiver à vista, crescendo dez vezes mais do que já é.

À medida que se alimenta de gás circundante, o palco será montado e o show começará - o que os pesquisadores  descrevem  como uma "exibição espetacular de fogos de artifício cósmicos".

Galáxia chegando em nosso caminho poderia acordar um buraco negro e enviar a Via Láctea voando para o espaço

"Este fenômeno irá gerar poderosos jatos de radiação de alta energia que emanam de fora do buraco negro", explica o autor Marius Cautun, cosmologista da Universidade de Durham.

"Embora isso não afete nosso Sistema Solar, há uma pequena chance de que não escapemos ilesos da colisão entre as duas galáxias, o que poderia nos tirar da Via Láctea e entrar no espaço interestelar."

Dois bilhões de anos podem parecer muito distantes, mas na verdade são bem curtos em escalas de tempo cósmicas. Também é seis bilhões de anos mais cedo do que o impacto previsto entre a Via Láctea e nossa galáxia vizinha mais próxima, Andromeda.

Nossa galáxia está muito atrasada para tal colisão. Até agora, conseguiu passar relativamente incólume no grande esquema das coisas. Especialmente quando você considera a empresa que ela mantém.

A Via Láctea é cercada por um grupo de galáxias satélites menores, orbitando silenciosamente ao nosso redor.

Essas galáxias podem levar vidas separadas por muitos bilhões de anos, mas de vez em quando elas podem encontrar-se afundando no centro de sua galáxia hospedeira, até que finalmente elas colidem e são engolidas completamente.

Deste modo, as galáxias estão em constante evolução e crescimento, mas o fraco apetite da Via Láctea torna-a bastante atípica.

Galáxia chegando em nosso caminho poderia acordar um buraco negro e enviar a Via Láctea voando para o espaço

Em comparação com nossa própria galáxia, por exemplo, Andromeda pode devorar galáxias pesando quase 30 vezes mais.

"Acreditamos que até agora nossa galáxia teve apenas algumas fusões com galáxias de massa muito baixas",  diz o  co-autor Alis Deason, um cosmólogo computacional da Universidade de Durham.

"Isso representa colheitas muito escassas quando comparadas a galáxias próximas do mesmo tamanho da Via Láctea."

O LMC será a nossa primeira refeição daqui a pouco. Mesmo que só tenha se mudado para nossa vizinhança cerca de 1,5 bilhão de anos atrás, ela se tornou irritantemente próxima, ficando a 163.000 anos-luz da nossa galáxia - a menos de um décimo da distância de Andrômeda.

Os astrônomos costumavam pensar que circulariam silenciosamente ao nosso redor por muitos bilhões de anos, talvez até mesmo escapando da atração gravitacional de nossa galáxia.

Mas medições recentes sugerem que tem quase o dobro de matéria escuraque nós negociamos.

Considerando essa massa maior do que o esperado, os pesquisadores dizem que o LMC está rapidamente perdendo energia. E à medida que diminui, não será capaz de escapar das garras da nossa galáxia.

"A destruição da Grande Nuvem de Magalhães, à medida que é devorada pela Via Láctea, causará estragos em nossa galáxia, acordando o buraco negro que vive no seu centro e transformando nossa galáxia em um 'núcleo galáctico ativo' ou quasar"  diz  Cautun.

Tanto para manter seus inimigos mais próximos.

Este estudo foi publicado pela Royal Astronomical Society .

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