Pentágono usou discretamente o Google como parte do projeto para desenvolver um programa de inteligência artificial

O Pentágono havia usado discretamente o Google como parte do projeto para desenvolver um programa de inteligência artificial para ajudar os analistas da Força Aérea a selecionar rapidamente as milhares de horas de vídeo e escolher alvos no campo de batalha.

Milhões de trabalhadores da economia gig em todo o mundo agora ganham a vida nos chamados sites de trabalhadores da multidão - trabalho que cai sob a égide de crowdsourcing, ou dividir tarefas em porções minúsculas para se espalhar por um grande número de pessoas. Os sites pagam apenas US $ 1 por hora para que os indivíduos realizem tarefas curtas e repetitivas, como identificar imagens vistas em imagens e produzir análises de produtos.

Alguns desses trabalhadores da multidão estavam, sem saber, ajudando a construir a capacidade de drone do Pentágono no campo de batalha.

O trabalho foi feito como parte de uma iniciativa do Departamento de Defesa chamada Project Maven. No ano passado, o The Intercept informou que o Pentágono havia usado discretamente o Google como parte do projeto para desenvolver um programa de inteligência artificial para ajudar os analistas da Força Aérea a selecionar rapidamente as milhares de horas de vídeo e escolher alvos no campo de batalha.

    Os trabalhadores da multidão terceirizados receberam a tarefa de fornecer a rotulagem inicial dos dados de imagem - identificando corretamente partes de uma imagem - que permitia ao programa de inteligência artificial do Google distinguir edifícios, imagens, árvores e outros objetos.

O programa de inteligência artificial, no entanto, deve aprender a ser capaz de distinguir entre objetos nos vídeos - e para que o programa aprenda, alguém deve ensiná-lo. Digite os trabalhadores de pessoal terceirizados, que receberam a tarefa de fornecer os rótulos de dados de imagem iniciais - identificando corretamente partes de uma imagem - que permitiram que o programa de inteligência artificial do Google avisasse edifícios, imagens, árvores e outros objetos. O papel dos trabalhadores da multidão atraiu pouca atenção.

E-mails obtidos pelo The Intercept mostram que logo após o Google fechar o negócio com os militares, a gigante de tecnologia começou a trabalhar para rotular um conjunto de imagens de satélite capturadas por uma tecnologia conhecida como imagens de movimento de área ampla. Em outubro de 2017, o Google enviou uma empresa chamada CrowdFlower - que posteriormente mudou seu nome para a Figura Oito - as imagens brutas com instruções sobre a rotulagem de dados. O projeto de rotulagem de dados começou a mostrar resultados rapidamente no mês seguinte, à medida que os engenheiros desenvolveram melhores diretrizes para os trabalhadores da multidão ensinarem a inteligência artificial para identificar os objetos.

O Project Maven, com a ajuda dos trabalhadores da multidão, foi projetado para permitir que funcionários do Pentágono se engajem em “análises quase em tempo real” e “clicar em um prédio e ver tudo associado a ele”, incluindo pessoas e veículos, segundo vazou documentos obtidos pelo The Intercept.

Perguntado se os trabalhadores da multidão continuaram a contribuir para o Projeto Maven, um porta-voz do Google encaminhou nossas perguntas para a Figura 8, que não respondeu à pergunta do The Intercept.


Desde 2007, a Figura Oito hospeda uma das maiores plataformas digitais que permite que os indivíduos se inscrevam para realizar microtarefas, como a anotação de dados. O serviço "human-in-the-loop" é comercializado como uma maneira econômica de as empresas ajustarem grandes conjuntos de dados para tornar os algoritmos mais precisos. Outras empresas do setor incluem a Amazon's Mechanical Turk, a Upwork e a Clickworker.

Will Pleskow, executivo de contas da Figure Eight, confirmou o papel de sua empresa na iniciativa do Project Maven durante uma entrevista em setembro de 2018 com o The Intercept na AI Summit, uma feira de empresas de aprendizado de máquinas. Pleskow disse que os trabalhadores que realizam a rotulagem de dados, conhecidos como "colaboradores", não sabiam que estavam trabalhando para o Google ou para os militares, o que não é um arranjo incomum.

“Nossos clientes têm a opção de mostrar quem são. Na maioria das vezes, é mantido anônimo ”, disse Pleskow. Ele acrescentou que sua empresa oferece tarefas semelhantes de rotulagem de imagens para melhorar a qualidade da tecnologia para veículos autônomos, como carros sem motorista.

Vários funcionários da Oitava disseram ao Intercept que não é fora do comum os trabalhadores ficarem no escuro sobre como seu estilo de linha de montagem de entrada de dados é usado.

"Contribuintes para a plataforma da Figura Oito não são informados sobre quem os dados serão beneficiados", disse um ex-trabalhador da multidão, que usou um nome de usuário online quando o The Intercept chegou às redes sociais. “Geralmente, eles recebem uma razão para o fato de estarem realizando uma tarefa, como 'Desenhe caixas em torno de um determinado produto para ajudar as máquinas a reconhecê-lo', mas eles não recebem a empresa que recebe os dados.”

Outro ex-trabalhador da multidão disse que a Figura 8 só forneceu a identidade do cliente usuário final em um punhado de cenários, geralmente quando a plataforma era usada para conduzir estudos acadêmicos.

    "Os trabalhadores devem ter o direito de saber no que estão trabalhando e, especialmente, quando atividades morais ou politicamente controversas estão envolvidas."

A ascensão da economia gig apresentou uma miríade de desafios para o trabalho organizado. A maioria das firmas de economia gig, incluindo virtualmente todas as plataformas de trabalhadores da multidão, classificam seus trabalhadores como contratados, o que significa que

eles não se qualificam para benefícios, salário mínimo ou horas extras.

A rede distribuída permite uma força de trabalho global. A Figura Oito tem uma grande base de usuários em países como Venezuela, Indonésia e Rússia, bem como nos Estados Unidos. A ampla base de funcionários e as tarefas individualizadas em uma plataforma opaca fornecem poucas oportunidades para questionar as decisões corporativas.

Pleskow disse na entrevista de setembro de 2018 que ele não estava ciente de qualquer descontentamento ou preocupações éticas da Figura Oito trabalhadores após a revelação da iniciativa do Projeto Maven no ano passado.
No Google, no entanto, uma rebelião aberta estourou sobre o projeto. Vários funcionários deixaram o Google em protesto, enquanto outros desafiaram abertamente a liderança do gigante do Vale do Silício, alegando que a empresa havia abandonado seu etos "Não seja malvado". Os funcionários exigiram que a empresa adotasse projetos futuros de "tecnologia de guerra". Mais tarde, executivos foram pegos enganosamente, declarando erroneamente que o contrato valeria meros US $ 9 milhões, enquanto documentos internos revelavam que o Google esperava que o projeto Maven aumentasse para um contrato de US $ 250 milhões.

Após o protesto, os executivos do Google anunciaram que não renovariam o trabalho no Projeto Maven depois que a fase inicial do contrato tivesse terminado - embora não prometessem evitar o trabalho militar no futuro.

Outros gigantes da tecnologia estão supostamente interessados ​​em envolver as forças armadas, uma vez que continua a implantar a tecnologia de inteligência artificial. Projetos de aprendizado de máquina muito maiores podem exigir um engajamento imensamente novo dos trabalhadores que trabalham em economia, que podem, sem saber, se engajar no trabalho.

"Os trabalhadores devem ter o direito de saber em que estão trabalhando e, especialmente, quando atividades morais ou politicamente controversas estão envolvidas", disse Juliet Schor, professora de sociologia do Boston College, em um e-mail para The Intercept. “É uma dimensão básica da democracia, que não deve parar nem na fábrica nem na porta da plataforma.”

Por muito tempo, o país tolerou a erosão dos direitos civis básicos no local de trabalho, pois as corporações assumem cada vez mais controle sobre suas forças de trabalho. . É hora de reconquistá-los.

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