Novo mapa revela milhares de montanhas submarinas desconhecidas da Terra

Novo mapa revela milhares de montanhas submarinas desconhecidas da Terra

É fácil pensar que todas as fronteiras do mundo foram exploradas por humanos. Mas abaixo das ondas, existe todo um outro mundo de montanhas sem escala.

Pesquisadores do Scripps Institution of Oceanography, na Califórnia, criaram um mapa topográfico atualizado do fundo do mar chamado SRTM15 + V2.0. Usando dados de satélite recém-processados, a equipe pode captar recursos do fundo do mar com maior sutileza e precisão do que os modelos anteriores, destacando a presença de muitas novas montanhas submarinas, conhecidas como montes submarinos, em todo o leito marinho da Terra.

O número exato não é calculado, mas a nova resolução poderia detalhar entre 5.000 e 10.000 novos montes submarinos, segundo a New Scientist . Espera-se que a pesquisa contribua para a compreensão mais ampla do fundo marinho da Terra, um dos habitats biológicos menos compreendidos na Terra. 

“A superfície [da Terra] permanece mais mal compreendida do que a de muitos outros planetas, luas e asteróides”, escrevem os autores do estudo. “Essa falta de conhecimento é lamentável, pois a batimetria do fundo do mar é de fundamental importância em muitos aspectos da Terra e das ciências biológicas. "

Os montes submarinos são um lugar particularmente interessante para os cientistas pesquisarem, pois abrigam uma incrível variedade de biodiversidade. Isso ocorre porque eles permitem um local onde os organismos podem se estabelecer e crescer, fornecendo, assim, a outros organismos e animais uma fonte de alimento. De fato, acredita-se que algumas espécies sejam endêmicas de um único monte submarino.

As encostas em torno dos montes submarinos são densamente povoadas por alimentadores de suspensão que expelem os alimentos da passagem de água, como moluscos, krills, corais e esponjas. Eles se reúnem aqui enquanto os montes submarinos canalizam as correntes e lhes fornecem um suprimento constante de comida que passa, como uma esteira rolante de sushi. A ecologia dos montes submarinos é provavelmente ainda mais diversificada e complexa; no entanto, apenas algumas centenas delas  foram amostradas para a biodiversidade.

Muitos deles são remanescentes de vulcões extintos. Mais uma vez, o leito do mar ainda é uma fronteira relativamente desconhecida, portanto os números não são definitivos, mas os cientistas estimam que existam mais de 100.000 montanhas do mar em todo o mundo. Mais de 30.000 desses são encontrados apenas no Oceano Pacífico.

O Sonar, que já foi o método de mapeamento do fundo do mar, mapeou apenas cerca de 10% dos fundos marinhos do mundo. No entanto, o método relativamente novo usa dados de satélite para captar variações sutis no campo gravitacional da Terra em torno dos montes submarinos e alturas da superfície do mar para prever a presença de feições subaquáticas. Ainda assim, mesmo com a mais recente tecnologia, a compreensão científica do fundo do mar permanece surpreendentemente escassa, apesar de representar até 71% da área de superfície do globo.

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