O que nos acontecerá se os polos magnéticos inverterem?

De observações recentes, sabemos que o campo magnético está enfraquecendo. Esses e outros fatos sugeriram que a mudança poderia acontecer mais cedo ou mais tarde, mas os pesquisadores também encontraram evidências  que sugerem que esse não é o caso. De qualquer maneira, não há necessidade de pânico.

A reversão dos pólos magnéticos pode soar assustador, mas será perigoso? Bem, não realmente (com algumas ressalvas). A inversão de pólos, ou em termos técnicos, a inversão geomagnética, é bastante comum em toda a história do nosso planeta. A vida sobreviveu e prosperou apesar disso acontecer. Não haverá extinção em massa ou outra catástrofe global.

Evidências do registro fóssil mostram que os organismos vivos não sofreram como resultado da mudança dos pólos. Também não há nenhuma sugestão de que o aleta tenha levado a mais terremotos, erupções vulcânicas ou mudanças dramáticas no clima. A vida e o planeta continuarão como nós o conhecemos.

O ponto de interrogação é tecnologia. O campo magnético do nosso planeta nos protege contra partículas eletricamente carregadas do vento solar. Isto é particularmente importante durante as tempestades solares, onde há um influxo maior do que o normal de partículas energéticas. Estes são novamente inofensivos para nós, mas podem ser devastadores para nossa tecnologia.

 


Não temos muito o que fazer para avaliar esse cenário. O melhor exemplo pode ser o evento de Carrington, uma poderosa tempestade geomagnética que aconteceu em 1859. A tempestade era tão poderosa que as auroras eram visíveis no hemisfério norte até o Caribe. Os sistemas de telégrafo falharam e, em alguns casos, deram choques elétricos aos operadores. Por outro lado, alguns operadores de telégrafo eram capazes de operar o sistema sem energia. Se tal tempestade acontecesse hoje, os danos poderiam ser muito mais significativos. O custo estimado  de tais danos seria de trilhões de dólares. No entanto, eventos danosos como esses são mais a exceção do que a regra.

A inversão dos pólos magnéticos não significa mais que a Terra não terá mais um campo magnético. Vamos resolver isso com uma bússola. No momento, sua bússola tem uma pequena seta vermelha apontando para o norte. Quando ocorrer uma reversão geomagnética completa, a seta apontará para o sul. Mas entre esses dois eventos, há um período caótico em que múltiplos polos podem se formar de uma só vez, confundindo sua bússola e até mesmo os animais que usam o campo magnético para navegação. Este é um momento confuso, mas a força do campo será apenas 5% menor do que é atualmente. Além disso, o flip não acontece durante a noite. O período caótico durante a reversão pode durar milhares de anos ou, no mínimo, algumas centenas de anos em algumas ocasiões raras. E, às vezes, o campo magnético se aproxima de uma reversão e depois volta.

A última vez que uma reversão completa aconteceu foi 781.000 anos atrás. Desde então, os eventos foram muito mais curtos, com uma mudança temporária de 41.000 anos atrás, que viu os pólos retrocederem por 250 anos antes de voltarem a ser como são hoje. A razão pela qual esse fenômeno ocorre não é clara. O campo magnético da Terra é gerado pela rotação de seu núcleo externo de ferro fundido. O núcleo está gradualmente esfriando, o que cria movimento no núcleo externo devido à convecção, como um pote fervente. No entanto, ao contrário de um pote fervente, este movimento é um dínamo, onde um campo magnético é gerado graças a cargas em movimento, como em um eletroímã.  Apenas 1% do campo magnético escapa do interior do nosso planeta e se torna observável na superfície.

A explicação da inversão de pólos com o maior apoio tem algo a ver com a turbulência que o ferro fundido encontra ao se mover. É provável que este caos desempenhe um papel, mas como exatamente isso acontece  ainda é um mistério . A inversão dos pólos tem um sentimento apocalíptico e de ficção científica, mas, pelo que sabemos, não há muito com o que se preocupar.

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