Pesquisadores construíram um dispositivo que recebe eletricidade da frieza do espaço

Sem o Sol, a Terra esfriaria lentamente. Esse fato é particularmente evidente em noites claras, quando o calor do nosso planeta, desbloqueado pelas nuvens, se espalha na escuridão do espaço. Agora, pesquisadores da Universidade de Stanford desenvolveram um dispositivo que pode aproveitar esse fluxo de calor e criar eletricidade.

O dispositivo experimental é um pouco como um painel anti-solar, dado que ele possui um sistema optoeletrônico similar. No entanto, em vez de usar a radiação recebida do Sol, ela usa radiação de saída da Terra. Conforme relatado na Applied Physics Letters , o sistema usa o efeito negativo de iluminação. O semicondutor infravermelho gera eletricidade à medida que o calor sai da superfície do dispositivo.

"A vastidão do universo é um recurso termodinâmico", disse em um comunicado o coautor do estudo, Shanhui Fan . "Em termos de física optoeletrônica, existe realmente essa simetria muito bonita entre colher radiação e coletar radiação de saída."

Existe uma grande diferença de temperatura entre a Terra e o espaço exterior. Mesmo nos locais mais frios do nosso planeta, ainda há uma diferença de pelo menos 200 ° C (360 ° F). As limitações do dispositivo não estão nas condições externas, mas na tecnologia. O dispositivo atual produz apenas uma pequena corrente de 64 nanowatts por metro quadrado.

"A quantidade de energia que podemos gerar com esse experimento, no momento, está muito abaixo do limite teórico", explicou o autor Masashi Ono.

O limite teórico para o dispositivo é esperado para ser de 4 watts por metro quadrado, cerca de 1 milhão de vezes mais do que o que foi obtido nos primeiros experimentos. Enquanto isso seria uma grande melhoria, ainda estaria muito abaixo do que um painel solar pode fazer (até 200 watts por metro quadrado), mas o suficiente para ser de interesse. Nesta fase, é apenas uma prova de conceito. Nenhum outro dispositivo optoeletrônico foi capaz de gerar eletricidade a partir da frieza do espaço.

A equipe agora está interessada em maneiras de melhorar o dispositivo para garantir que os materiais utilizados sejam os melhores para o trabalho em questão. As aplicações para esta tecnologia não são apenas sobre o uso da frieza do universo, ela poderia, em princípio, ser usada para recuperar parte do calor desperdiçado das máquinas. Dito isso, os pesquisadores alertam que ainda é muito cedo.  

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