Surto do vírus Ebola: novo parente Ebola transmitido por morcego descoberto na China pode se tornar AMEAÇA

Surtos de ebola causaram dezenas de milhares de vidas nos últimos seis anos, com surtos contínuos no coração da África. Isto tem sido particularmente preocupante para as autoridades de saúde no continente, que lutam para conter a doença nas suas fronteiras e impedir a propagação para a Europa. Existe agora um novo parente do Ebola, atualmente transmitido por morcegos, que poderia ser capaz de transmitir entre espécies de acordo com especialistas.

Pesquisadores da Ásia descobriram recentemente uma nova doença que está intimamente relacionada ao Ebola.

Uma parceria entre cientistas da escola de medicina Duke-NUS, em Cingapura, e pesquisadores da China gerou a nova cepa.

O Ebola pertence a um grupo de doenças denominadas filovírus, conhecidas por causar sintomas relacionados à hemorragia (sangramento intenso) nas vítimas.

A descoberta mais recente é outro membro do grupo dos filovírus e está apresentando principalmente em morcegos.

Publicado na revista Nature Microbiology, os resultados refletiram a descoberta do novo vírus no morcego Chinês Rousettus.

Os pesquisadores concluíram que o vírus poderia um dia se espalhar para além da espécie, já que outras doenças foram disseminadas de morcegos para a população humana.

Essas doenças incluem MERS e Ebola, assim como o vírus Marburg, que agora também pode passar entre humanos.

Eles podem causar febre severa em humanos, o que resulta em danos aos órgãos e vasos sanguíneos e é frequentemente fatal.

Os médicos estão otimistas sobre a descoberta mais recente, saudando-a como uma boa oportunidade para desenvolver métodos apropriados de resposta a doenças.

O professor Wang Lin-Fa, diretor do Programa de Pesquisa de Assinaturas de Doenças Infecciosas Emergentes da Duke-NUS Medical School, disse que as descobertas serão extremamente importantes para o estudo e a prevenção de doenças.

Ele disse: “Estudar a diversidade genética e a distribuição geográfica dos filovírus transmitidos por morcegos é muito importante para a avaliação de riscos e a prevenção de surtos.

“Esse tipo de doença infecciosa pode afetar o público em geral sem avisar com consequências devastadoras”.

A pesquisa é o produto do programa de Doenças Infecciosas Emergentes (EID) atualmente estabelecido pela Associação de Laboratórios de Saúde Pública (APHL).

O Professor Patrick Casey, Vice-Reitor Sênior de Pesquisa da Duke-NUS Medical School, baseou-se na importância do programa em um mundo cada vez mais globalizado.

Ele disse: "A identificação precoce dos filovírus de morcegos Rousettus pelo Prof Wang e os pesquisadores na China é uma das muitas colaborações de pesquisa fortes que o Programa de Doenças Infecciosas Emergentes (EID) na Duke-NUS se envolve.

"Com a globalização, é importante identificar e avaliar o risco de possíveis surtos de doenças infecciosas e, a partir disso, desenvolver estratégias e tratamentos de controle eficazes".

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